Seated Figure

Francis Bacon [1909-1992]

Seated Figure

‘Nou ja, we zijn vlees natuurlijk, we zijn potentiële karkassen.’ De Iers-Britse Francis Bacon (1909-1992) ziet de mens als levend op impulsen, als een dier. In zijn wereld is geen sprake meer van iets tussen hemel en aarde. De wereld is een goddeloze plek en we staan er helemaal alleen voor. De mens moet zelf aan zijn leven betekenis zien te geven. En dat is niet gemakkelijk. Het is iets wat je van niemand kunt afkijken, iets wat je met vallen en opstaan moet leren.



Bacon besluit op 18-jarige leeftijd kunstenaar te worden, nadat hij bij de Parijse galerie Rosenberg een tentoonstelling van Picasso heeft gezien. Nog geen twee jaar later opent hij in Londen een atelier annex ontwerpstudio in een garage. Bacon gebruikt de wanden als palet en noemt ze grappend ‘mijn meest abstracte schilderijen’. Zijn carrière neemt al snel een vlucht, maar zelfs als zijn werk in de jaren ’60 voor astronomische bedragen wordt verkocht, leeft de schilder nog steeds in een sober tweekamerappartement in Oost-Londen. De smalle steile trap die toegang geeft tot zijn atelier is dan ook bepalend voor het formaat van de doeken. Later probeert Bacon nog wel te werken in een ruimer atelier met veel licht, maar hij voelt zich er niet op zijn plek. Hij keert terug naar de woning, waar hij tot aan zijn dood in 1992 blijft werken. Tegelijkertijd houdt hij van decadente hotels, luxe maaltijden en wijn. Grote tentoonstellingen in gerenommeerde musea en diners met verzamelaars wisselen elkaar af met eenzame tochten naar duistere bars en anonieme gokgelegenheden. Het maakt hem ongrijpbaar, net als zijn schilderijen.

De houding van de figuur op dit schilderij, met de benen over elkaar, is typerend voor Bacons werk midden jaren ’80. We zien hier ook zijn interesse in sculptuur terug in de manier waarop het lichaam, of delen daarvan, zijn weergegeven.



Seated Figure is via The Estate of Francis Bacon, Londen in langdurig bruikleen in het Gemeentemuseum Den Haag. Dankzij deze samenwerking is er een permanente Bacon-zaal, onderdeel van Ontdek het Moderne . Verlamd kind, Lopend op handen en voeten (naar Muybridge) uit 1961 maakt deel uit van de eigen collectie.

Dimensions
height 193 cm
width 147.5 cm
Material
oil on canvas
Date
circa 1984
Object number
1026492
The Estate of Francis Bacon, London