Garden at Arles

Vincent van Gogh [1853-1890]

Garden at Arles

Vincent van Gogh (1853-1890) ontdekt de kracht van kleur in Frankrijk. In 1886 vertrekt hij naar Parijs, waar hij kennismaakt met de nieuwste werken van impressionist Claude Monet (1840-1926), en neo-impressionisten Georges Seurat (1859-1891) en Paul Signac (1863-1935). Het contrast met de Nederlandse schilderkunst van dat moment is groot. Toch vindt Van Goghs ware kleurbevrijding niet plaats in de bruisende hoofdstad maar in het zuidelijk gelegen Arles. Daar inspireert het zonovergoten landschap hem tot zijn bekendste meesterwerken.



Van Gogh raakt in Frankrijk beïnvloed door het neo-impressionisme. Hij begint te experimenteren met contrasterende kleuren en los van elkaar geplaatste verftoetsen. In hun schilderijen brengen neo-impressionistische kunstenaars kleur aan in stippen en strepen, in plaats van in vlakken, om licht te schilderen. Ze beogen dat de contrasterende kleuren zich vermengen in het oog van de kijker. Tuin te Arles doet op het eerste gezicht ook aan als een wirwar van stippen en strepen. Groen, blauw, rood, paars en geel dansen voor de ogen. Van Gogh brengt met deze schildertoets een gevoel van ritme teweeg. Toch onderwerpt hij zich nooit aan de strikte regels van het neo-impressionisme: ‘Wat het pointilleren betreft dat vind ik een ware ontdekking, maar het is nu al te voorzien dat die techniek een universeel dogma zal worden.’



De wetenschappelijke richtlijnen van Seurat en Signac blijken onverenigbaar met Van Goghs behoefte om zijn innerlijke emoties tot uitdrukking te brengen in de kunst. Kleur speelt daarin een sleutelrol. De impressionisten hebben volgens hem weliswaar iets nieuws in kleur gevonden, maar staan nog altijd te veel in verbinding met hun voorgangers. Van Gogh koppelt kleur volledig los van de zichtbare werkelijkheid. Dit blijkt een revolutionaire stap te zijn.



Sinds het begin van de twintigste eeuw wordt Van Gogh gezien als een van de belangrijkste grondleggers van de moderne kunst en behoort hij tot ’s werelds beroemdste kunstenaars. Rond de eeuwwisseling is zijn invloed groot op schilders als Johan Thorn Prikker (1868-1932), Jan Toorop (1858-1928), Piet Mondriaan (1872-1944) en Henri Matisse (1869-1954).



Het Gemeentemuseum Den Haag heeft zeven schilderijen van Vincent van Gogh in de collectie. Het werk past bovendien prachtig in de expressionistische collectie van het museum.

Dimensions
height 73 cm
width 92 cm
Material
oil on canvas
Date
July 1888
Production place
Arles (France)
Object number
0333643
Gemeentemuseum Den Haag. Loan Cultural Heritage Agency of the Netherlands